Biotensegrity - Part 2: understanding Cerebral Palsy

In our previous post we explained that, according to biotensegrity, the shape of the body is determined by the right balance between tension and compression. 


If we are worried about your child’s posture, understanding biotensegrity offers a new perspective of what is happening, and it gives us new tactics to help.


Let’s revise the tensegrity model (this is formally called the tensegrity Icosahedron):


For this example let’s pretend that the colorful struts are a child’s bones and the black elastic bands are the fascia. If the bands are tense enough (remember fascia is a tensional system), then the model has the right shape, the bones are properly aligned and the whole structure is very efficient.


But if the bands are too loose without the right tension, then the structure is not aligned anymore and it becomes less efficient (it requires more energy to keep the shape - aka muscle activity).



This is what we usually see in kids with cerebral palsy. Their fascial system doesn’t have the right tension, hence the whole structure doesn’t get enough support.



There is one more lesson we learn from this model: your child uses muscle tone to increase the tension in the fascial system! That is very smart, but not too efficient. Your child should be using the muscles to move, but not to hold the posture.


Watch this short video so you can experience this concept yourself.



When your child uses muscle tone to hold the posture, then it is harder to have controlled and refined movements.





WeFlow´s tip for you!


If your child is trying to use the hands to play, you can help them have more refined movements if you support the torso with your hands or with a wrap around the torso.

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Biotensegridad - Parte 2: entendiendo la parálisis cerebral 


En nuestro post anterior explicamos que, de acuerdo al modelo de biotensegridad, la forma del cuerpo está determinada por el adecuado balance entre tensión y compresión. 


Si te preocupa la postura de tu hijo(a), entender biotensegridad nos da una nueva perspectiva de lo que está sucediendo y nos ofrece nuevas tácticas para ayudar. 


Revisemos el modelo de tensegridad (Formalmente llamado icosaedro tensegral): 


Para este ejemplo supongamos que los palitos de colores son los huesos del niño y las bandas elásticas negras son la fascia. Si  las bandas están suficientemente tensas (recuerda que fascia es un sistema tensional), entonces el modelo tiene la forma adecuada, los huesos están propiamente alineados y toda la estructura es eficiente. 


Pero si las bandas están muy flojas sin la tensión adecuada, entonces toda la estructura pierde la alineación y se vuelve menos eficiente (requiere más energía para mantener su forma - es decir actividad muscular).



Esto es lo que usualmente vemos en los niños con parálisis cerebral. Su sistema fascial no tiene la tensión adecuado y por ello la estructura no tiene el soporte necesario.



Hay una lección adicional que podemos aprender de este modelo: tu hijo(a) utiliza el tono muscular para incrementar la tensión en el sistema fascial. Inteligente! Pero no muy eficiente. Tu hijo(a) debería utilizar los músculos para moverse, no para sostener su postura.


Cuando tu hijo(a) usa el tono muscular para mantener la postura, entonces se le hace más difícil tener movimientos controlados y refinados.





¡Tips de WeFlow para ti!


Si tu hijo(a) está tratando de usar las manos para jugar, puedes ayudarle a tener movimientos más refinados si le das apoyo al torso con tus manos o con una faja alrededor del torso.



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