Fascia and your child with Cerebral Palsy – Part 1

Updated: Jul 6

When your child is having trouble with movement and postural control (tight muscles, lack of head control, or difficulties for developing motor milestones), knowing about fascia and how it serves the body offers a great strategy to help. 


I will try to keep this very simple (this blog is for parents) but I am adding some great links below for those of you who want to learn even more. 


I just need to say something here: Fascia is not a new tissue. It has always been there, but those who first studied the human body took it away, as it was interfering with the observation of the most obvious structures. For many many years, we learned about the human body without seeing the fascia, and therefore we never included it in the model we use to understand our bodies. 


What is fascia? Fascia is a network of connective tissue that is everywhere in our bodies. We were developed as embryos in it. Every part of our body, every muscle, organ, nerve, vessel, cell ....every single part of our body is embedded in it.


The "jello" matters and this is why: 


• It creates pockets to hold every part of our body in the right place. It determines what belongs where.

• It holds our posture (it's a tensional system).  Like the guylines of a tent, we need the tension of the system to hold our posture.

• It organizes how we feel our body (proprioception). We need to feel our bodies so we can organize our movements. The sensors that send that information are embedded in the fascial system and they are influenced by the tension of it. 

• It creates space so the joints can move. The bones in our body don't touch each other. They can only move if there is space between them. This space is created by the pull the fascial system gives. Fascia pulls the bones apart so the joints can work. 

• It allows the muscles to glide and move freely.

• It brings nutrients to the cells and tissues and removes residues. 

• It keeps our vital functions well balanced (homeostasis).


There are many other functions fascia has, that are vital to our body to work properly. The more we look at the fascia, the more we learn about its crucial role. 


Thankfully, the research related to fascia is growing every day. There are many groups in the world learning about this amazing network and bringing light to how it works. For us, manual therapists, it is very rewarding to read the science behind what we feel with our hands (we always felt it, but sometimes we couldn't explain it, because fascia was not part of the model we first learned). 


Here are some great links you can check if you want to go deeper:


https://fasciaresearchsociety.org

https://www.bodyworkmovementtherapies.com

http://www.biotensegrityarchive.org





WeFlow´s tip for you!


As any jello, fascia needs water! Make sure your child is given enough during the day.



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La fascia y tu niño con Parálisis Cerebral – Parte 1


Tener conocimiento sobre fascia y como esta funciona en el cuerpo es una gran estrategia para ayudar cuando tu niño tiene problemas con el control postural y el movimiento (músculos tensos, falta de control cefálico o dificultades para alcanzar las etapas del desarrollo motor).


Trataremos de mantenernos muy simples (este blog es para papás) pero agregaremos algunos links muy interesantes para aquellos que quieran aprender más.


Es importante mencionar que la fascia no es un tejido nuevo; siempre estuvo ahí, pero aquellos que estudiaron primero el cuerpo humano la quitaron porque interfería en la observación de otras estructuras más evidentes. Durante muchos años aprendimos sobre el cuerpo humano sin ver la fascia, y por lo tanto nunca la incluimos en el modelo que utilizamos para entender nuestro cuerpo.


¿Qué es la fascia? Es una red de tejido conectivo que se encuentra en todas las partes de nuestro cuerpo. Nos desarrollamos como embriones en ella. Cada parte de nuestro cuerpo, cada músculo, órgano, nervio, vena, célula…cada segmento de nuestro cuerpo se encuentra rodeado de fascia.


La “gelatina” importa y este es el porqué:


• Crea compartimientos para sostener cada parte de nuestro cuerpo en el lugar correcto. Determina a que pertenece cada parte.

• Sostiene nuestra postura (es un sistema de tensión). Como las cuerdas de una carpa, nosotros necesitamos la tensión del sistema para sostener nuestra postura.

• Organiza como sentimos nuestro cuerpo (propiocepción). Necesitamos sentir nuestro cuerpo para poder organizar nuestros movimientos. Los sensores que envían esa información están alojados en el sistema fascial y están influenciados por su tensión.

• Mantiene el espacio para que las articulaciones puedan moverse. Los huesos en nuestro cuerpo no se tocan unos con otros, y solo pueden moverse si hay espacio entre ellos. Este espacio tiene lugar por la tensión que le brinda el sistema fascial. La fascia tira de los huesos para que las articulaciones puedan trabajar.

• Permite a los músculos deslizarse y moverse libremente.

• Brinda nutrientes a las células y tejidos, y retira los residuos.

• Mantiene balanceadas nuestras funciones vitales (homeostasis).


La fascia tiene más funciones que son vitales para que nuestro cuerpo funcione apropiadamente. Cuanto más miramos la fascia, más aprendemos de su rol crucial.


Afortunadamente las investigaciones sobre fascia están creciendo día a día. Hay muchos grupos en el mundo aprendiendo sobre esta sorprendente red y trayendo a la luz como funciona. Para nosotros, los terapeutas manuales, es gratificante leer la ciencia detrás de lo que sentimos con nuestras manos (siempre lo sentimos, pero a veces no podíamos explicarlo porque la fascia no era parte del modelo que aprendimos primero).


Aquí hay algunos links que pueden revisar si quieren saber en mayor profundidad:


https://fasciaresearchsociety.org

https://www.bodyworkmovementtherapies.com

http://www.biotensegrityarchive.org




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